Chapter 16: Mengumpan Tikus Dengan Anjing

Fiuh, aku akhirnya berhasil melewati babak dengan medium…

Klein menghela nafas. Dia perlahan berbalik dan menikmati angin sejuk dan ketenangan malam sambil berjalan semakin dekat ke pintu gedung apartemen.

Dia mengeluarkan kuncinya, memasukkan yang benar ke dalam dan memutarnya dengan lembut, membiarkan kegelapan bercampur merah mengembang dengan suara berderit dari pintu yang terbuka.

Berjalan di tangga tanpa ada satu orang pun yang terlihat dan menghirup udara dingin, Klein memiliki perasaan yang tak bisa dijelaskan dan luar biasa. Rasanya dia punya beberapa jam lebih banyak daripada yang lain. Ini menyebabkan dia mempercepat langkahnya.

Dalam keadaan pikiran yang sama, dia membuka pintu kamarnya dan bahkan sebelum dia melangkah masuk, dia melihat siluet duduk diam di depan mejanya. Ia memiliki rambut hitam kemerahan, mata coklat cerah, dan wajah cantik yang lembut. Tidak diragukan lagi, dia adalah Melissa Moretti!

“Klein, kamu pergi kemana?” Melissa bertanya dengan rasa ingin tahu sambil mengendurkan alisnya.

Tanpa menunggu jawaban Klein, dia menambahkan, "Baru saja, aku bangun untuk pergi ke kamar mandi dan menyadari kamu tidak ada di rumah." Seolah-olah dia ingin mengetahui segalanya dengan jelas, mulai dari sebab dan akibat masalah hingga logika yang mendasarinya.

Dengan pengalaman hebat dalam berbohong kepada orang tuanya, otak Klein berputar sebelum dia memberikan senyum pahit dan dengan tenang menjawab, “Aku tidak bisa tidur lagi setelah aku bangun. Daripada membuang-buang waktu, aku memutuskan bahwa aku harus melatih tubuhku. Jadi aku keluar untuk menjalankan beberapa putaran. Lihat keringatku! "

Dia melepas jaketnya dan setengah membalikkan tubuhnya, menunjuk ke punggungnya.

Melissa berdiri, melirik dengan setengah hati dan mempertimbangkan beberapa saat sebelum berkata, “Jujur saja, Klein, kamu tidak perlu membuat dirimu stres. Aku yakin kamu dapat lulus wawancara ke Universitas Tingen. Bahkan jika kamu tidak bisa, er — maksudku jika —kamu masih bisa menemukan yang lebih baik. ”

Aku bahkan belum memikirkan tentang wawancaranya ... Klein menganggukkan kepalanya dan berkata, "Aku mengerti."

Dia tidak menyebutkan “tawaran” yang didapatnya karena dia belum memutuskan ingin bergabung dengan mereka atau tidak.

Menatap Klein dengan intens, Melissa tiba-tiba berbalik dan berlari ke bagian dalam rumah. Dia mengeluarkan sebuah benda yang menyerupai kura-kura. Itu terdiri dari barang-barang seperti roda gigi, besi berkarat, pegas torsi dan pegas biasa.

Setelah dengan cepat mengencangkan pegas torsi, Melissa meletakkan benda itu di atas meja.

Ka! Ka! Ka!

Dum! Dum! Dum!

Si "kura-kura" itu bergerak dan melompat dengan ritme yang bisa menarik perhatian siapa pun.

“Kapanpun aku merasa kesal, aku merasa jauh lebih baik melihat kura-kura ini bergerak. Aku sudah sering melakukan ini akhir-akhir ini dan ini sangat efektif! Klein, cobalah! ” seru Melissa saat matanya berbinar.

Klein tidak menolak niat baik adiknya. Dia mendekati "kura-kura" dan menunggu sampai berhenti sebelum tertawa. Dia berkata, "Kesederhanaan dan keteraturan memang dapat membantu relaksasi."

Tanpa menunggu jawaban Melissa, Klein menunjuk ke “kura-kura” itu dan dengan santai bertanya, “Apa kamu yang membuatnya sendiri? Kapan kamu membuat ini? Mengapa aku tidak menyadarinya? ”

“Aku menggunakan materi yang tidak diinginkan dari sekolah dan barang-barang yang diambil dari jalanan untuk membuat ini. Itu baru selesai dua hari yang lalu, ”kata Melissa dengan nada biasanya, sisi bibirnya terangkat beberapa derajat lagi.

“Itu mengesankan,” puji Klein tulus.

Sebagai anak laki-laki dengan keterampilan yang buruk dalam perakitan mesin, ia mengalami kesulitan besar bahkan saat merakit mobil mainan roda empat saat kecil.

Dengan dagu sedikit terangkat dan matanya sedikit menunduk, Melissa dengan tenang menjawab, "Tidak apa-apa."

“Menjadi terlalu rendah hati adalah sifat yang buruk,” Klein tersenyum tipis dan melanjutkan, “Ini kura-kura, kan?”

Seketika, atmosfir di dalam ruangan itu turun drastis, meninggalkan kesan anggun untuk beberapa saat. Kemudian, Melissa dengan samar menjawab dengan suara yang tampak misterius seperti kerudung merah tua, "Itu boneka."

Wayang…

Klein memberikan senyuman canggung, dan mencoba menjelaskan dengan paksa, "Masalahnya terletak pada bahannya, bahannya terlalu sederhana."

Setelah itu, dia mencoba untuk mengubah topik dan berkata, “Mengapa kamu pergi ke kamar mandi di tengah malam? Apa tidak ada toilet di sini? Bukankah kamu selalu tidur sampai fajar? ”

Melissa tercengang sesaat.

Hanya setelah beberapa detik, sebelum dia membuka mulutnya, bersiap untuk menjelaskan.

Pada saat itu, suara pencernaan yang intens terdengar dari area 1 thoracoabdominalnya .

"A-Aku akan tidur lagi!"

Bang! Dia meraih "boneka" seperti kura-kura, berlari ke bagian dalam rumah, dan menutup pintu kamarnya.

Makan malam tadi malam terlalu enak, dia makan terlalu banyak dan sekarang perutnya kesulitan mencernanya… Klein menggelengkan kepalanya sambil tersenyum, perlahan berjalan menuju mejanya. Dia duduk tanpa suara, diam-diam merenungkan undangan Dunn Smith saat bulan merah merah muncul dari balik awan gelap.

Menjadi anggota staf sipil Nighthawk memiliki kelemahan yang jelas.

Dengan aku menjadi transmigrator, "The Fool" —inisiator dari Gathering misterius — dan banyak rahasia yang aku miliki, akan berisiko berada di bawah hidung tim Church of the Evernight Goddess yang berspesialisasi dalam menangani masalah-masalah yang berkaitan dengan Beyonders .

Selama aku bergabung dengan Dunn Smith dan timnya, aku pasti ingin menjadi seorang Beyonder. Aku kemudian bisa menutupi manfaat yang diperoleh dari Gathering.

Namun, menjadi anggota formal memerlukan banyak pembatasan atas kebebasanku, seperti bagaimana staf sipil harus melaporkan kepergiannya dari Tingen. Aku tidak lagi dapat pergi kemanapun aku inginkan atau melakukan apapun yang aku inginkan. Aku akan kehilangan banyak kesempatan.

The Nighthawks adalah organisasi yang ketat. Setelah misi diberikan, aku hanya bisa menunggu pengaturan dan menerima pesanan. Tidak ada ruang untuk penolakan.

Orang luar memiliki risiko kehilangan kendali.

Setelah semua kerugian disebutkan satu per satu, Klein beralih ke mempertimbangkan kebutuhan dan keuntungan:

Dilihat dari situasi ritual peningkatan keberuntungan, aku bukan salah satu dari delapan puluh persen orang yang beruntung. Di masa depan, pasti ada beberapa peristiwa aneh yang terjadi padaku, meningkatkan bahaya yang aku hadapi.

Hanya dengan menjadi salah satu dari Beyond atau dengan bergabung dengan Nighthawks aku dapat dilengkapi dengan kemampuan untuk melawan.

Keinginan untuk menjadi Beyonder tidak bisa hanya bergantung pada Gathering. Rumus ramuan bukanlah masalah besar, tapi di mana aku bisa menemukan bahan yang sesuai? Bagaimana aku mendapatkan dan meramu mereka?

Tidak melupakan kesibukan latihan sehari-hari, aku menghadapi rintangan yang serius! Tidak mungkin bagiku untuk berkonsultasi dengan Justice dan The Hanged Man tentang setiap masalah dan bertukar setiap objek dengan mereka. Hal ini tidak hanya akan merusak citra The Fool dan membangkitkan kecurigaan mereka, tetapi juga akan ada waktu yang tidak memadai untuk mengkomunikasikan masalah sepele seperti itu.

Demikian pula, aku tidak dapat menghasilkan apa pun yang dapat menarik minat mereka.

Selain itu, lebih banyak materi akan lebih sering meninggalkan jejak identitas asliku. Kemudian, "sengketa online" secara efektif akan diubah menjadi "konflik offline", yang menimbulkan masalah besar.

Dengan bergabung dengan Nighthawks, pasti akan ada kontak dengan pengetahuan umum tentang dunia misteri dan saluran yang relevan. Ini cukup dapat terakumulasi ke dalam lingkaran sosial yang sesuai dan dapat digunakan sebagai pengungkit. Hanya dengan begitu aku dapat memulai Gathering dan pada gilirannya mendapatkan manfaat terbesar dari Justice dan The Hanged Man. Pada kenyataannya, keuntungan dapat menjadi umpan balik menjadi kenyataan, memungkinkanku untuk mendapatkan lebih banyak sumber daya dan membentuk siklus yang baik.

Tentu saja, aku juga bisa pergi ke organisasi yang ditekan oleh berbagai Gereja seperti Alkemis Psikologi yang disebutkan oleh Dunn dan bergabung dengan mereka.

Namun aku juga akan kehilangan kebebasanku, dan terus-menerus berada dalam ketakutan dan kecemasan. Namun, yang lebih penting, aku tidak tahu ke mana harus mencari mereka. Bahkan jika aku berhasil mendapatkan informasi yang sesuai dari The Hanged Man, kontak gegabah dengan mereka dapat membahayakan hidupku.

Menjadi staf sipil meninggalkan kesempatan untuk menjadi penyangga dan keluar.

Petapa yang lebih rendah bersembunyi di alam liar; superior, kerumunan. Mungkin identitas sebagai seorang Nighthawk bisa menjadi penutup yang lebih baik.

Di masa depan, ketika aku menjadi salah satu otoritas tertinggi di pengadilan, siapa yang akan membayangkan bahwa aku adalah seorang bidat, kepala organisasi rahasia yang bekerja di belakang layar?

Saat sinar matahari pagi pertama bersinar, warna merah tua itu menghilang. Menatap cahaya keemasan di cakrawala langit, Klein mengambil keputusan.

Dia akan menemukan Dunn Smith hari ini dan menjadi bagian dari staf sipil Nighthawk!

Pada saat ini, Melissa, yang telah bangun dari tempat tidur lagi, telah membuka pintu kamar. Dia terkejut melihat kakaknya meregangkan tubuh dengan cara yang tidak menarik. “Kamu tidak tidur?”

"Aku sedang memikirkan beberapa hal." Klein tersenyum, merasa rileks.

Melissa berpikir sejenak dan berkata, “Setiap kali aku menemui masalah, aku akan membuat daftar pro dan kontra satu per satu dan membandingkannya. Setelah itu, aku akan mendapatkan petunjuk tentang apa yang harus aku lakukan selanjutnya. "

“Itu kebiasaan yang bagus. Aku juga melakukannya, ” Klein tersenyum dan menjawab.

Wajah Melissa menjadi rileks, dan dia tidak menambahkan lebih banyak. Sambil memegang selembar kertas kekuningan dan perlengkapan mandi, dia menuju ke kamar mandi.

Tidak terburu-buru untuk pergi setelah dia menyelesaikan sarapannya dan kepergian adiknya, Klein tidur siang yang nyenyak. Berdasarkan apa yang dia ketahui, hampir semua pub tutup pada pagi hari.

Pada pukul dua siang, ia merapikan lipatan topi sutranya dan saputangannya dengan menggunakan kuas kecil. Dia juga menghilangkan kotoran untuk mengembalikan kerapian.

Setelah itu, dia mengenakan setelan pakaian resmi, seperti saat dia akan wawancara.

Jalan Besik agak jauh, dan Klein takut dia akan melewatkan "jam kerja" Nighthawk. Karena itu, dia tidak berjalan ke sana, melainkan menunggu kereta kuda umum di Iron Cross Street.

Di Kerajaan Loen, kereta kuda umum ditempatkan dalam dua kategori — tanpa rel dan dengan rel.

Yang pertama terdiri dari sebuah gerbong yang ditarik oleh dua ekor kuda dan dapat menampung kurang lebih 20 orang dengan memperhitungkan bagian atas gerbong. Hanya ada rute umum, tanpa stasiun tertentu. Itu memiliki operasi yang fleksibel dan dapat dielu-elukan di mana saja kecuali jika penuh.

Yang terakhir dioperasikan oleh Perusahaan Kereta Orbital. Pertama, perangkat servis seperti rel diletakkan di jalan utama. Kuda-kuda akan bergerak di jalur dalam sementara roda-rodanya berjalan di atas rel, membuatnya lebih mudah dan lebih hemat tenaga kerja. Dengan demikian, ini bisa menarik gerbong bertingkat dua yang lebih besar yang menampung hampir lima puluh penumpang.

Namun, satu-satunya masalah adalah bahwa rute dan stasiun diperbaiki, sehingga banyak tempat tidak dapat diakses.

Setelah sepuluh menit, suara roda yang menabrak rel mendekat dari kejauhan. Kereta kuda bertingkat berhenti di depan stasiun di Iron Cross Street.

“Ke Jalan Besik,” kata Klein kepada pengemudi kereta.

“Anda harus transfer di Champagne Street tetapi ketika Anda sampai di sana, dibutuhkan waktu sekitar sepuluh menit untuk berjalan kaki ke Jalan Besik,” jelas pengemudi kereta ke Klein, sehubungan dengan rute tersebut.

“Kalau begitu, mari kita pergi ke Champagne Street.” Klein mengangguk setuju.

“Lebih dari empat kilometer, empat pence”, kata seorang pemuda dengan wajah bersih dan bersih, sambil mengulurkan tangannya.

Dia adalah seorang pekerja yang bertanggung jawab atas pengumpulan uang.

"Baik." Klein mengeluarkan empat koin tembaga dari sakunya dan menyerahkannya kepada pihak lain.

Dia berjalan ke gerbong dan menemukan bahwa tidak banyak penumpang. Bahkan di lantai pertama, ada beberapa kursi kosong.

“Aku hanya punya tiga pence untukku sekarang, jadi aku hanya bisa berjalan ketika aku kembali…” Klein menekan topinya dan duduk dengan mantap.

Di lantai ini, laki-laki dan perempuan kebanyakan berpakaian bagus meskipun ada beberapa yang berpakaian kerja, santai membaca koran. Hampir tidak ada yang berbicara, dan suasananya cukup sunyi.

Klein memejamkan mata dan memulihkan tenaganya, tidak menyadari penumpang yang datang dan pergi di sekitarnya.

Stasiun demi stasiun berlalu hingga akhirnya dia mendengar beberapa kata "Jalan Champagne".

Setelah turun dari kereta kuda, dia bertanya di sepanjang jalan dan segera sampai di Jalan Besik, di mana dia melihat pub dengan logo anjing kuning kecoklatan.

Klein mengulurkan tangan kanannya dan memberikan dorongan kuat. Pintu yang berat itu perlahan terbuka, membanjiri dirinya dengan gelombang suara yang riuh dan gelombang panas yang terburu-buru.

Meski hari masih sore, sudah banyak pelanggan di pub. Beberapa adalah pekerja sementara, mencari peluang di sini, menunggu untuk dipekerjakan. Yang lain hanya bermalas-malasan, membuat diri mereka mati rasa dengan alkohol.

Pub itu remang-remang. Di tengahnya, ada dua kandang besi besar dengan sepertiga bagian bawahnya tenggelam jauh ke dalam tanah tanpa ada celah.

Orang-orang memegang cangkir anggur kayu dan mengelilinginya, terkadang berdiskusi dengan keras sambil tertawa, terkadang mengumpat dengan keras.

Melihat sekilas penasaran, Klein menemukan dua anjing yang dikurung di dalam. Salah satunya berwarna hitam dan putih, mirip dengan husky yang ditemukan di Bumi. Yang lainnya benar-benar hitam, dengan bulu berkilau, membuatnya tampak sehat dan galak.

“Apakah kamu ingin bertaruh? Doug telah memenangkan delapan pertandingan berturut-turut! ” kata seorang pria kecil yang mengenakan baret coklat, saat dia mendekati Klein dan menunjuk ke anjing hitam itu.

Bertaruh? Terkejut pada awalnya, Klein segera sadar kembali.

Pertarungan anjing?

Ketika dia berada di Universitas Khoy, para mahasiswa aristokrat dan kaya itu akan selalu bertanya kepadanya dengan rasa jijik dan ingin tahu, apakah para pekerja kasar dan penganggur berandal senang berpartisipasi dalam tinju dan perjudian di pub.

Selain bisa bertaruh di tinju dan permainan kartu, bukankah itu juga termasuk aktivitas kejam dan berdarah seperti adu ayam, adu anjing, dan lainnya?

Pria pendek itu menyeringai. “Pak, kami orang beradab. Kami tidak terlibat dalam aktivitas yang tidak menarik seperti itu. "

Karena itu, dia berbisik, "Selain itu, undang-undang diperkenalkan untuk melarang hal-hal ini tahun lalu ..."

“Lalu apa yang kalian pertaruhkan?” tanya Klein dengan rasa ingin tahu.

"Pemburu yang lebih baik." Tepat saat pria pendek itu menyelesaikan kalimatnya, hiruk-pikuk terdengar.

Dia menoleh, melambaikan tangannya dengan bersemangat, dan berkata, "Kamu tidak bisa memasang taruhan untuk ronde ini karena sudah dimulai, tunggu yang berikutnya."

Mendengar itu, Klein menjinjit, mengangkat kepalanya, dan melihat sejauh yang dia bisa.

Dia melihat dua pria kuat masing-masing menyeret karung, datang ke sisi kandang besi dan membuka "pintu penjara." Mereka lalu membuang isi karung tersebut ke dalam kandang.

Ada hewan abu-abu dan menjijikkan!

Klein mencoba mengidentifikasinya dengan cermat sebelum menyadari bahwa mereka adalah tikus. Ratusan tikus!

Karena kandang besi berada jauh di bawah tanah tanpa celah, tikus-tikus itu bergerak ke segala arah tetapi tidak dapat menemukan jalan keluar.

Saat itu, saat pintu kandang ditutup, rantai kedua anjing itu dilepaskan.

"Pakan!" Anjing hitam itu menerkam ke depan dan membunuh seekor tikus dalam satu gigitan.

Anjing hitam-putih itu awalnya linglung sebelum mulai bermain-main dengan tikus.

Orang-orang di sekitarnya mengangkat cangkir anggur mereka dan meningkatkan pandangan mereka atau berteriak dengan keras, “Gigit! Bunuh itu!"

"Doug, Doug!"

Motherf ** king rat-baiting with dogs 2 … Klein sadar kembali dan sudut mulutnya bergerak-gerak tanpa henti.

Tujuan dari pertaruhan ini adalah untuk menentukan anjing mana yang dapat menangkap lebih banyak tikus…

Mungkin, seseorang bahkan dapat bertaruh pada jumlah tertentu dari tikus yang ditangkap…

Tidak heran jika ada orang yang membeli tikus hidup di Iron Cross Street…

Itu sangat unik…

Klein menggelengkan kepalanya, tertawa saat dia mundur, dan berputar-putar di sepanjang tepi pelanggan alkohol, dan mencapai bagian depan bar.

"Baru disini?" kata bartender sambil menatap Klein sambil menyeka cangkir. Dia melanjutkan, “Satu cangkir bir gandum hitam adalah satu sen. Bir enmat, harganya dua pence. Empat pence untuk bir Southville, atau kau ingin secangkir malt Lanti yang diseduh murni? ”

"Aku datang ke sini untuk Tuan Wright," kata Klein secara langsung dan terus terang.

Bartender itu bersiul dan berteriak ke samping, "Pak Tua, seseorang sedang mencarimu."

"Oh, siapa ..." Sebuah suara samar terdengar, dan seorang lelaki tua yang mabuk berdiri dari belakang bar.

Dia mengusap matanya, mengalihkan pandangannya ke Klein dan bertanya, "Nak, apakah kamu mencariku?"

"Pak. Wright, aku ingin menyewa pasukan tentara bayaran kecil untuk misi, ”jawab Klein, sesuai dengan apa yang telah diinstruksikan Dunn.

“Pasukan tentara bayaran kecil? Apakah kau hidup dalam kisah petualangan? Ini sudah lama tidak ada! ” bartender menyela dan tersenyum.

Wright terdiam beberapa detik sebelum berkata, "Siapa yang menyuruhmu mencarinya di sini?"

"Dunn. Dunn Smith, ”jawab Klein dengan jujur.

Seketika, Wright tertawa kecil dan menjawab, “Begitu. Sebenarnya, pasukan tentara bayaran kecil masih ada. Hanya dalam bentuk lain, dengan nama yang lebih kekinian. Anda bisa menemukannya di lantai dua Jalan Zouteland No. 36. ”

“Terima kasih,” terima kasih Klein dengan tulus sebelum dia berbalik dan keluar dari pub.

Sebelum dia keluar pub, pelanggan alkohol yang mengelilinginya tiba-tiba terdiam, saat mereka bergumam, "Doug benar-benar dikalahkan ..."

“Kalah…”

Klein tersenyum dan menggelengkan kepalanya. Kemudian dia pergi dengan cepat dan menemukan jalan ke dekat Zoeterland Street setelah bertanya-tanya.

“30, 32, 34… Ini,” dia menghitung nomor rumah dan berjalan ke tangga.

Pergi ke tikungan dan perlahan menaiki tangga, dia melihat tanda vertikal dengan nama saat ini dari apa yang disebut pasukan tentara bayaran kecil.

Perusahaan Keamanan Blackthorn.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *